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Solteiro? Por que sites de namoro online podem não ser a resposta


Depois de uma separação difícil em janeiro passado, fiquei triste e solteira na Big Apple. O dia dos namorados se aproximava e esta cidade de mais de oito milhões de pessoas estava se sentindo estranhamente sozinha. Com algumas críticas de um amigo - que de alguma forma me convenceu de que o estigma contra o namoro on-line não existia mais - entrei para o OkCupid e comecei a analisar os milhares de correspondências que apareceram na minha tela.

Aparentemente, eu não estava sozinha na minha caçada induzida pela depressão no dia dos namorados ao príncipe encantado. Especialistas dizem que sites de namoro online veem um grande aumento de tráfego entre o Natal e o Dia dos Namorados.

Com o número de visitantes que esses sites recebem todos os meses, esse aumento é bastante significativo: algumas estimativas atuais relatam entre 10,5 e 23,8 milhões de visitantes únicos por mês para dois principais sites de namoro. Entre 2007 e 2012, o número de pessoas que usam sites de namoro online dobrou, de 20 milhões para 40 milhões, e cerca de um terço das pessoas solteiras americanas participaram de algum tipo de namoro online no ano passado.

Mas, apesar desses números, não está claro se o namoro on-line é mais eficaz do que ou realmente diferente de conhecer alguém off-line. De muitas maneiras, o namoro online se assemelha ao namoro offline - os relacionamentos resultantes não são diferentes. É simplesmente o próprio processo que é alterado. Então, por que tantos milhões recorrem à Web para encontrar amor?

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Está tudo no algoritmo?

Embora muitos sites de namoro reivindiquem a capacidade de encontrar a combinação perfeita, os cientistas sociais não estão comprando. Pesquisas sugerem que, embora seja possível prever se duas pessoas poderiam passar algum tempo juntas no curto prazo, é (quase) impossível combinar cientificamente duas pessoas para compatibilidade a longo prazo. Os preditores mais fortes de um bom relacionamento funcional são como um casal interage e sua capacidade de lidar com o estresse - duas coisas que a ciência diz que os algoritmos atuais de sites de namoro não podem prever e perfis online não podem demonstrar.

Não ajuda que esses algoritmos sejam segredos comerciais bem guardados. A maioria das pesquisas, estudos e relatórios que avaliam a eficácia de sites de namoro online são pagos pelas próprias empresas, levando a algumas possibilidades de resultados tendenciosos. Além disso, muitos sites grandes hesitam em permitir que pesquisadores independentes analisem seus algoritmos de correspondência em profundidade.

Quer os algoritmos funcionem ou não, talvez seja ainda mais importante se os datadores online pensar eles trabalham. Dos 13 daters online com os quais conversei neste artigo, apenas um acredita que os algoritmos podem fazer correspondências bem-sucedidas. O resto era cético, para dizer o mínimo. "Eu não acredito que um algoritmo possa me igualar, e eu não quer um algoritmo para combinar comigo. Eu quer me combinar ”, disse Jason Feifer. Editor sênior da Fast Company, Feifer conheceu sua esposa Jennifer Miller, jornalista e escritora freelancer, através do OkCupid após restringir seus critérios de pesquisa a dois requisitos: "judeu" e "jornalista".

Feifer e Miller me disseram que não começaram a usar o OkCupid com a esperança de encontrar suas almas gêmeas. Em vez disso, os dois entraram no site depois de encerrar relacionamentos de longo prazo e mudar para uma nova cidade sem muitos amigos. Ambos usaram o site para conhecer mais pessoas e sair em mais datas, enquanto usavam seu tempo livre limitado com eficiência.

Mas mesmo que os algoritmos não sejam a resposta, não há dúvida de que o namoro on-line levou a relacionamentos bem-sucedidos - inclusive o meu. A questão é: essas primeiras datas e relacionamentos são realmente diferentes das conexões feitas de maneiras mais tradicionais? Eu argumentaria que não.

É realmente tão diferente assim?

Embora o número de novos relacionamentos com a Internet esteja aumentando, a taxa geral de parceria não está aumentando. Isso sugere que o namoro on-line está provando não ser mais eficaz na criação de relacionamentos duradouros do que os antigos padrões.

"Eu realmente não via isso diferente da maneira como as pessoas se conheceram há décadas", disse Feifer. “O que ... cria um relacionamento, não é o maneira você conhece, é o que acontece depois da reunião. ”

Outros daters concordaram, e Alex Mehr, co-fundador do site de namoro Zoosk. "O namoro on-line não muda meu gosto, nem como me comporto no primeiro encontro, ou se serei um bom parceiro. Apenas altera o processo de descoberta, ”Diz Mehr no novo livro de Dan Slater,“ O amor no tempo dos algoritmos: o que a tecnologia faz para se encontrar e se acasalar ”. (Slater observa que Mehr foi o único executivo de namoro que ele entrevistou que se sentia assim)

É a eficiência desse "processo de descoberta" que atrai muitos daters. "Acho que talvez a promessa do namoro on-line seja que ele permita que você saia e tenha essas experiências, cometa esses erros e espero aprender muito com eles", disse Slater. “O que o namoro on-line pode fazer pelas pessoas ... é divulgá-las e socializá-las.” Claro, você pode encontrar algumas experiências horríveis - mas espero que você aprenda com elas e essas lições beneficiem sua pesquisa por um parceiro. a longo prazo.

"Mesmo se eu tivesse casado com alguém que eu conheci através de um amigo ou qualquer outra coisa, o namoro online ainda teria sido divertido", disse Feifer. Miller concordou, dizendo: "E conseguiu o que eu queria fazer, que foi em várias datas.

Embora sites de namoro online ofereçam às pessoas outra ferramenta para encontrar parceiros em potencial, as datas em si não são muito diferentes, além de talvez conhecer um pouco mais sobre a outra pessoa antes de se reunir oficialmente. “Não é diferente de encontrar alguém na rua. As mesmas regras se aplicam ”, disse Steven C., um instrutor de yoga que conheceu seu parceiro no Love @ AOL (um site de namoro que não está mais ativo) há 15 anos.

A maioria dos datadores que entrevistei (e Slater também) em algum momento se referiu ao namoro online como uma ferramenta, e é exatamente isso. Um site de namoro não é uma “solução” mágica para seus problemas de namoro. "Se você não tem uma personalidade, ela será exibida por e-mail, telefonema ou mesa", disse Larry K., 46 anos, que conheceu sua esposa no Match.com há nove anos.

Esses sites podem servir como uma maneira de praticar essas habilidades e criar autoconfiança também. "Sites como o OkCupid oferecem às pessoas um mecanismo para combater a ansiedade de serem solteiros", disse Ana B., 24 anos, de Nova York. “Talvez não seja o melhor meio para encontrar o melhor relacionamento, mas oferece às pessoas uma maneira de fazer algo sobre sua situação. Pode ou não ser a melhor opção para encontrar o que você deseja, mas é uma tiro.”

Mesmo que seja impossível combinar cientificamente as pessoas a longo prazo agora mesmo não significa que isso nunca vai acontecer. “Acho que existe a possibilidade de que esses algoritmos evoluam para prever melhor a compatibilidade a longo prazo. Há apenas uma desconexão entre o que a ciência social diz ser realmente possível e o que os sites dizem que podem fazer ”, disse Slater.

A boa notícia é que provavelmente só vai melhorar com o tempo. Slater acredita que, à medida que a popularidade dos aplicativos de namoro para celular aumenta, os sites aprendem a coletar informações mais valiosas. “Acho que permitirá que os sites façam com que os usuários insiram informações sobre como foi a data, porque eles podem fazê-lo quando saem da data. Mesmo que seja tão simples quanto um polegar para cima ou para baixo. E esse é um mundo de informações que podem enriquecer muito os algoritmos ”, disse ele.

Foto: Bigstock

Você já tentou namoro online? Você acha que isso pode criar pessoas para o longo curso? Participe da conversa nos comentários abaixo ou twite com o autor @ksmorin!