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Eu malho porque tenho medo de acabar como minha mãe


"Espero continuar jogando tênis quando tiver a idade dela", diz minha mãe enquanto admiramos minha avó de 94 anos, impressionantemente ativa. Eu aceno enquanto penso comigo mesma que ela nunca chegará perto da idade da minha avó.

Com base em sua altura e peso, minha mãe é obesa. Ela tem apenas 50 anos e luta com seu peso desde antes de eu nascer. Ela já teve quatro cirurgias relacionadas ao peso - múltiplas substituições articulares, aceleradas por excesso de impacto. Toda vez que volto para casa para visitar, ela parece mais pesada e mais lenta, menos capaz de fazer coisas como subir e descer escadas, ficar em pé por longos períodos de tempo e andar de bicicleta. Temo que estou ficando sem maneiras de ajudá-la.

Já corri três maratonas completas, vou ao CrossFit todas as manhãs antes do trabalho e adoro planejar e cozinhar refeições nutritivas. Meus amigos me dizem que sou a pessoa mais forte que eles conhecem.

Eu realmente gosto de todas essas atividades, mas estaria mentindo se dissesse que grande parte da minha motivação não vem do medo persistente no fundo da minha mente: se eu não priorizar minha saúde, vai acabar como minha mãe.

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Ironicamente, meu amor por comida e exercícios saudáveis ​​vem da minha mãe. Ela não é a imagem sedentária e deprimida da obesidade que você poderia esperar.

Trabalhou na indústria do fitness durante a maior parte de sua vida como grupo e personal trainer. Lembro-me de praticar rotinas de aeróbica na cozinha com ela quando eu era pequena. Ela conheceu meu pai em uma caminhada; ambos corriam maratonas na casa dos 20 anos. Ao longo da minha infância, nossas férias em família consistiam em acampamentos, caminhadas e jogos de esportes em família sem parar - embora meu pai frequentemente participasse enquanto minha mãe nos animava do lado de fora.

Não posso deixar de sentir o elefante gigante no meio da conversa.

Desde que me recuperei da cirurgia no joelho, minha mãe voltou lentamente às coisas que adora: nadar, fazer longas caminhadas e preparar refeições elaboradas para jantares com ingredientes do mercado de agricultores locais.

Mas toda vez que ela fala sobre querer melhorar no yoga, melhorar sua dor na artrite ou andar de bicicleta por longas distâncias, não consigo deixar de sentir o elefante gigante no meio da conversa.

Eu vejo o peso dela entre ela e tudo o que ela gosta de fazer. Lembro-me de sentir vontade de chorar quando íamos para Nova York passar férias e tivemos que limitar nossas excursões a lugares a uma curta distância a pé.

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Embora nunca tenha mencionado diretamente como me sinto, tivemos conversas vagas sobre comida, peso e saúde. À primeira vista, parece que ela está em negação. Mas percebi que ela pensa em ficar saudável tanto quanto, se não mais do que eu, por isso não quero aumentar sua luta.

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Se fosse qualquer outra doença crônica, poderíamos falar sobre isso mais abertamente. O câncer, por exemplo, é incrivelmente triste e muitas vezes difícil de falar, mas não carrega a mesma culpa e julgamento que a obesidade.

Minha amiga com histórico familiar de câncer de pele fala abertamente sobre sua crescente preocupação com a proteção solar, porque ela tem uma imagem muito real do que pode acontecer se ela não prestar atenção. Ela está motivada a cuidar muito mais de sua pele, porque sabe que está em risco.

Com minha mãe, dançamos sobre o assunto e falamos geralmente sobre "se sentir saudável" e "ter energia". Há algo sobre peso e obesidade - como tudo está envolvido com orgulho, emoção e culpa - que faz parecer muito. mais do que uma doença clínica. E tenho dificuldade em expressar as palavras sobre o quanto estou preocupada com sua saúde a longo prazo.

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O condicionamento físico tornou-se uma grande parte da minha identidade e é um motivador positivo para tudo o que faço. Mas não posso abalar a sensação incômoda de que, se escorregar, ganhar peso significa muito mais do que ver o número na balança subir alguns quilos. Estudos sugerem que filhos de pais obesos têm muito mais probabilidade de estar acima do peso ou se tornarem acima do peso durante a vida. E tenho uma imagem dolorosamente clara de como é e como isso poderia limitar minha vida.

Tenho uma imagem dolorosamente clara de como é e como isso poderia limitar minha vida.

Tudo isso parece incrivelmente egoísta. Não deveria ser eu quem estava lutando; Não sou eu quem carrega peso extra todos os dias, incapaz de recuperar o controle do meu corpo. Eu não sou o único com as articulações falhando sob o peso da minha luta ao longo da vida. Eu não sou o único que sofre com meus hábitos alimentares emocionais.

Então, por que eu estou reclamando?

Afinal, eu não me ressinto com minha mãe. Seu peso não a impediu de ser uma mãe incrível e um modelo, e eu a amo, não importa o que ela pesa. Quando eu era pequena, costumava dizer a ela que nunca queria que ela perdesse peso porque ela era uma pessoa muito boa, me envolvendo em seus braços. Mas, por estar tão perto dela, estou ciente da dor que ela passou: a culpa, a agonia e a frustração com sua doença.

Ao longo dos anos, percebi que a melhor coisa que posso fazer pela minha mãe é amá-la e apoiá-la no que ela faz. Mas quando se trata de algo Eu Para controlar, direciono minha energia para me manter em forma e saudável e garantir que meus próprios filhos nunca tenham que enfrentar a mesma luta.